jueves, 30 de abril de 2015

CLODIO ALBINO.



De origen norteafricano, este gobernador de Britania, contó con el apoyo de los hispanorromanos en el caos que se produjo en el imperio tras la muerte del emperador Pertinax, sucesor de Cómodo. Se enfrentó a Septimio Severo, antiguo aliado, muriendo en batalla en el año 197.  

LOS ÚLTIMOS CAZADORES DE LA PREHISTORIA.



Los últimos cazadores de nuestra prehistoria vivieron durante el Magdaleniense, unos cuantos milenios antes de la domesticación de los primeros animales y plantas. Estos grupos basaron su economía en la captura del caballo o del reno en las regiones geográficas más septentrionales, o del ciervo y la cabra en otras áreas, como nuestra península Ibérica. Los cazadores solían acosar y abatir fundamentalmente a hembras y crías, o algún miembro débil de la manada. 


La especialización cinegética en grandes cuadrúpedos, se complementaba con la caza de pequeños mamíferos, la pesca, el marisqueo y la recolección de vegetales.  

MARA BRANKOVIC.



Mientras las mujeres de las clases populares y humildes tenían como función social ser madre y mantener el hogar, las féminas de la aristocracia eran utilizadas para forjar alianzas, sellar pactos indisolubles y firmar la paz después de la guerra. Mara Brankovic - conocida también como Sultana Marija , hija del déspota serbio Durad Brankovic y la bizantina Irene Cantacucena contrajo matrimonio con el sultán Murad II, para asegurar las fronteras y la estabilidad del débil principado de su padre. Probablemente el matrimonio no se consumó y tras la muerte de su esposo, Mara formó parte activa de la corte de su hijastro Mehmet II, actuando incluso en embajadas ante la República de Venecia.  

miércoles, 29 de abril de 2015

COPA ÁTICA CON LECHUZA.



Esta copa ática de figuras rojas, procedente de Grecia, y datada en el siglo IV a.C., en la época clásica griega, fue hallada en la necrópolis de Mengíbar en Jaen. La lechuza entre dos ramas de olivo simboliza el poderío comercial de Ática, auténtica potencia económica de la época, cuyos productos llegan a todos los rincones del mar Mediterráneo.

FERNANDO I DE PORTUGAL.



Hijo de Pedro I y de su primera esposa Constanza de Castilla, este portugués fue conocido como "el Inconstante" pues su desastrosa política exterior condujo a Portugal a varias guerras y conflictos dinásticos, por culpa de su empeño de incorporar Castilla a la Corona Portuguesa. Se casó con Leonor Téllez Meneses, y por medio de la hija de ambos, Beatriz de Portugal casada con Juan I, el monarca castellano se autoproclamó regente de Portugal a la muerte de Fernando. Esta intromisión fue el motivo de una larga contienda por el trono portugués, de la que saldría victorioso Joao I, el hermano bastardo del difunto Fernando. 

ORHAN I



Orhan I, bey del recién nacido Imperio Otomano entre 1326 y 1359, hijo de Osmán I fundador de la dinastía Osmanlí y Otomana, y de la princesa turcomana Malhun Hatun, conquistó Bursa que convirtió en capital y suma a sus dominios Bitinia y Nicomedia. Orhan comenzó a organizar el estado turco otomano, estructuró la administración, creó una moneda propia y preparó el arma definitiva para las futuras conquistas: en poderoso ejército. Este ejército esta formado esencialmente por tres cuerpos: los akinci, una caballería ligera y tropa de choque, los sipahis, formada por caballeros feudales, y los jenízaros, guardia personal del emir y auténtico cuerpo de élite dentro del ejército. 

martes, 28 de abril de 2015

ANTE LEÓNIDAS EN EL LOUVRE.



Poeta guerrero, con trescientos hombres, más amigos que soldados, controlaste en las Termópilas a un millón de persas. Tres días de Sol, lucha y sangre, pero ninguna lágrima derramada. Llorar es un lujo que un espartano no puede permitirse. Por coraza la piel, y por escudo únicamente un corazón henchido de libertad. Tres días aguantaron los valientes, mas un dedo traidor señaló el camino al enemigo. Saetas y flechas persas oscurecieron el cielo y como una aciaga tormenta de destrucción y muerte, cayeron sobre Leónidas y sus trescientos guerreros. Aquella jornada se abrieron las puertas del cielo para ellos.


Leónidas en las Termópilas es un cuadro de Jacques Louis David, y se encuentra en el inabarcable Museo de Louvre.

PLACA CON ESFINGE.



Una esfinge yacente de inspiración griega representada en una placa de hueso. Fue hallada en la necrópolis de Puig des Molins (Ibiza) y está datada en el siglo V a.C. La placa es de origen etrusco y llegó a la isla por medio del activo comercio fenicio.  

ESTEVAO DA GAMA.



Hijo de Vasco de Gama, Esteban siguió los pasos de su padre, y también fue navegante y explorador, además del gobernador de la Costa de Oro, territorio que se corresponde, más o menos, con la Gana actual.  

BATALLA DE TORVIOLLI.

La primera victoria de Skanderbeg.



La batalla de Torviolli, también conocida como batalla de Dibra, fue el primer enfrentamiento significativo entre el Imperio Otomano y las tropas de la Liga de Lezhë comandadas por el albanés Skanderbeg  . La Liga de Lezhë fue una especie de confederación tribal formada por todos los señores y líderes albaneses que se oponían a la conquista turca de sus territorios. Hay quien ha querido ver, sin mucha fortuna quizá, en esta organización "the first all-Albanian state".

La batalla de Torviolli sucedió algunos meses después de las victorias del húngaro Janos Hunyadi contra los otomanos durante la "Campaña Larga" (1443-1444). Precisamente el movimiento de resistencia albanés, encabezado por Jorge Castriota Skanderbeg, comienza justo después de la cruzada húngara, concretamente tras las Batalla de Nis.

Para castigar la deserción de Skanderbeg y sus trescientos albaneses, el sultán - Murad II - envió un ejército de 20 - 25.000 hombres dirigidos por Alí Pasha. La columna otomana penetró en territorio albanés siguiendo el curso del río Drin, desde el Norte hacia el Sur, dirigiéndose a la importante región donde se alzaba la fortaleza de Krujë. Las fuerzas albanesas, unos 10 - 15.000 hombres reclutados entre los miembros de la Liga de Lezhë estaban comandados por Skanderbeg, que contó con su sobrino Hamza Castrioti y su inseparable Vrana Konti, como lugartenientes.

La valerosa infantería albanesa plantó cara al superior ejército otomano en la llanura de Domosdovi, al sureste de Albania. En la mañana del 29 de Junio de 1444 los albaneses se dividieron en tres grupos y pretendieron que los otomanos fuesen penetrando en las gargantas de Torviolli, simulando una fuga, retirándose a las montañas y bosques circundantes. Ali Pasha pensó que el enemigo huía aterrado ante la presencia de su poderoso ejército, y envió a su caballería seguro de la victoria. Los albaneses se reagruparon y atacaron a los turcos desplegados en la garganta, el frente albanés aguantó la embestida, los flancos fueron reforzados por la caballería y desde los bosques y riscos los guerreros de Skanderbeg cayeron por sorpresa sobre los envalentonados turcos. La trampa había funcionado y en un corto lapso de tiempo los otomanos fueron completamente derrotados.


La victoria de Skanderbeg en Torviolli sirvió para confirmar su autoridad sobre la Liga de Lezhë, impulsó la confianza albanesa en su desigual lucha contra la Sublime Puerta y animó a los príncipes occidentales y al Papado a organizar una nueva cruzada contra el Turco. Torviolli fue la primera gran victoria de Skanderbeg, a partir de la cual comenzó a forzar su leyenda de general invencible, pues muchos fueron los enfrentamientos con el Imperio Otomano, y pocas las derrotas.  

lunes, 27 de abril de 2015

ESTELA DE CLUNIA.



Estela celtibérica en caliza procedente de Clunia (Coruña del Conde, Burgos), data en el siglo I a.C.y conservada en el Museo Arqueológico Nacional. El jinete representado en la estela funeraria porta lanza y escudo, pudo llamarse kaabaarinos, según se desprende de la transcripción de la inscripción en legua celtibérica que se encuentra entre las patas del caballo. 


Bajo la cabeza de la montura aparecen tres pequeños escudos circulares, que se supone que representan a los guerreros vencidos en combate. Posteriormente esta estela funeraria fue reutilizada en un edificio romano de la ciudad de Clunia.  

HUBA



Aguerridos, fuertes, de robustos miembros, magníficos jinetes de miradas encallecidas. Así debían ser los magiares que recorriendo centenares de kilómetros antes de conquistar la llanura Panónica, su tierra prometida. Uno de los jefes fue Huba, cuya montura tiene un aspecto terrorífico, con una cornamente de ciervo (animal totémico para los pueblos de las estepas) alrededor de la cabeza.


Arpad, el caudillo supremo de estos magiares, encargó a Huba la conquista de las tierras septentrionales de Hungría. Huba acompañado de otros jefes, Szoard y Kadocsa, tomaron las poblaciones cercanas a Nitra (hoy Eslovaquia). Los arqueros a caballo húngaros fueron una desagradable sorpresa para los eslavos, que poco pudieron hacer para evitar la derrota.  


PEDRO I DE PORTUGAL.



Pedro I fue un rey portugués de la dinastía de Borgoña, famoso en la Historia por sus amores con Inés de Castro.

Hijo de Alfonso IV y Beatriz de Castilla, los avatares políticos y la diplomacia obligaron a Pedro a casarse con la infante Constanza Manuel de Castilla, hija del Infante don Juan Manuel, con la que tuvo tres hijos. No obstante, el corazón de Pedro tendría otra dueña.


El amor y los asuntos de estado rara vez casan bien, Pedro, heredero de la corona portuguesa, se enemoró de quién no debía, una cortesana llamada Inés de Castro. Dudo yo que fuese amor auténtico, porque si lo hubiesee sido, el infante habría renunciado al poder y se hubiese apartado de la corte y retirado a algún apartado rincón del reino para disfrutar de la vida junto a Inés (Eduardo VIII renunció al trono de Inglaterra para casarse con Wallis Simpson, ejemplos hay). El caso es que Pedro no quiso renunciar ni a la corona, ni a Inés, y como el que mucho abarca poco aprieta, aconteció la tragedia.

Cuando quedo viudo, Pedro se casó en secreto con Inés, algo que enfureció a su padre y a buena parte de la corte, que veía en la cortesana gallega, una quintacolumna castellana en el corazón del reino portugués. Débil, envejecido y quizá senil, el rey Alfonso ordenó el asesinato de Inés, un acto que a punto estuvo de sumir el reino en una guerra civil.

Pedro se levantó en armas contra Alfonso, aunque la sangre no llegó al río, por fidelidad paterna el agraviado pareció olvidar la afrenta. Al menos hasta la muerte de su padre.

Murió Alfonso, Pedro se convirtió en rey. Desenterró el cadáver de Inés, la presentó con las mejores galas, y obligó a la nobleza del reino a jurarle lealtad, rendir pleitesia y reconocerla como auténtica reina. Inmediatamente inició su venganza personal. Los culpables fueron detenidos, torturados y asesinados. Esta vendetta le valió a Pedro dos pseudónimos, "el Cruel" y "el Justiciero". Juzgue cada uno cual es más acertado.

En el aspecto político su reinado tuvo poca importancia y nunca pudo ganarse el aprecio de su pueblo. Además tuvo serios enfrentamientos con la nobleza y con el clero, ya que intentó recortar sus derechos y eliminar la influencia pontificia en la Corona portuguesa. Dos de sus hijos, un legítimo Fernando, y otro bastardo, Joao, también fueron reyes de Portugal.


CABILDO VIEJO DE ARACENA



Entre el castillo y el pueblo, en una ladera de fuerte pendiente, con el suelo empedrado, se ubica el Cabildo Viejo. Un edificio construido en el siglo XV, de planta rectangular, ha sido a lo largo del tiempo, pósito, cárcel y sede del gobierno municipal.



A medida que la vieja villa de Aracena fue creciendo, el núcleo poblacional fue alejándose del castillo y el centro de poder se instaló en lo que hoy es la Plaza Alta. El poder religioso, encarnado en la Parroquia de la Asunción, y el civil en el Cabildo Viejo. El edificio simboliza el paso de la Edad Media al Renacimiento.   

domingo, 26 de abril de 2015

CATEDRAL DE SAN EMERANO DE NITRA



En la histórica ciudad eslovaca de Nitra, en la parte más alta de la misma se alza la Katedrala Sv. Emerana. Fue construida en estilo gótico a mediados del siglo XIV, pero las evidencias medievales son difícilmente reconocibles en el edificio barroco fruto de la remodelación del siglo XVIII. Por su ubicacións en la colina del castillo recuerda a la Catedral de San Vito de Praga. El templo está dedicada a San Emerano de Ratisbona, obispo itinerante que trabajó para la corte del Duque de Baviera.



Cerca de la Catedral, el papa viajero Juan Pablo II, nos da la bienvenida.  

DIPROTODON



El mayor de todos los marsupiales que han pisado el planeta, habitó Australia hasta hace unos 40.000 años. Se trata de un enorme herbívoro del tamaño de un rinoceronte, emparentado con kolas y wombats. Se extinción se produjo poco tiempo después de la llegada de los primeros seres humanos al continente isla, y muy probablemente se convirtieron un una presa fácil y nutritiva pra los cazadores-recolectores del Paleolítico.  

LA MUERTE DE DIDO.



Dido, reina de Cartago, cuerpo desnudo y rollizo tan del gusto del maestro Rubens, real como la belleza misma, introduce una daga en el pedio del pecho para destruir el dolor, a la par que la vida, que padece tras la partida de Eneas.  

BALDASSARE PERDUCCI.



La suntuosa República de Venecia basó su prosperidad en el comercio, pero claro, las vías de comunicación, las rutas y los caminos, los mercaderes y los enclaves comerciales, debían ser conquistados y defendidos mediante las armas. De esta forma, a la imprescindible labor de diplomáticos y de los propios mercaderes, hay que sumar la decisiva actuación de los militares.

Baldassare Perducci fue un comandante veneciano que participó activamente en la defensa de la estratégica ciudad albanesa de Krujë durante el asedio (segundo) que sufrió la plaza entre 1466 y 1467 por parte del ejército otomano de Mehmet II, enfrascado en un interminable conflicto con el caudillo Skanderbeg. Perducci tuvo bajo su mando a mil combatientes venecianos que resultaron decisivos para que los turcos fracasasen en este intento y tuviesen que retirarse de Albania.

"The mountain fortress was defended by 1000 men. Gian Matteo Contarini, the venetian provveditore, received orders from the Signoría to direct the defensive operations in person. The commander ins Krujë was Baldasare Perducci. In addition to Albanians and Venetians, a few mercenaries in the pay of the kinf of Naples probably parcitipated in the defense".
Franz Babinger

"Mehmed the Conqueror and his time".

sábado, 25 de abril de 2015

DÓM SV. MARTINA.



Dóm sv. Martina sa nachádza na malom Rudnayovom námesti. Je to najväcsia goticka stavba v Bratislave postavena na pozemku starsieho cintorina, kde uz predtym stála mensia kaplnka. Na vrchole 85 metrovej novogotickej veze e kopia uhorskej kralovskej koruny,ktorá je uzlozena na pozlatenom vankusi s rozmermi 2x2 m. Zaciatkom septembra sa kazdorocne vracia do Bratislavy slava a lesk korunovacii.  

FERNANDO DE LOACES.



Eclesiástico, diplomático y político del Renacimiento español nacido en Orihuela y que coleccionó títulos universitarios y cargos eclesiásticos (y políticos). Fue obispo de varias ciudades, arzobispo de Tarragona, Fiscal del Santo Oficio y Patriarca de Antioquía, además de Visitador Real de Carlos V. Estudió Gramática, Filosofía y Teología, y como un "Erasmus" de su tiempo visitó y estudió en varias universidades europeas, Bolonia, Pavía y Paris. Siempre veló por los intereses de su ciudad natal, fundando un colegio universidad que confió a la Orden de los Dominicos, y consiguió, con la ayuda de Felipe II, que el papa Pio V, elevase al rango de Catedral, la Colegiate de Orihuela.

SERAFINA THOPIA, UNA JULIETA ALBANESA.



El amor trágico de Romeo y Julieta es inherente a la condición humana, que suele bascular entre la pasión y el convencionalismo, los sentimiento y el deber. Serafina era la hija de un poderoso señor feudal albanés, Andrea Thopia y estaba enamorada de un chico joven llamado Bosdare Stresa, auténtico y puro amor juvenil, pero que era miembro de una famiia, con la que los Thopia mantenían una antiquísima rivalidad. Rivalidades que en ocasiones llevanan pareja una aceptada por el derecho consuetudinario "venganza de sangre". Las circunstancias mandaban y estaba claro que la unión era imposible.

Es cierto que Serafina no acabó tan mal como Julieta (aunque claro, todo es opinable), pero satisfaciendo la voluntad de su padre y cumpliendo con su deber como noble, contrajo matrimonio con Nicolás Dukagjini, otro señor albanés, poderoso aliado de los Thopia. Gracias a este enlace, en el que nada tuvo que ver el amor conyugal (no así el fraternal), el norte y el sur de Albania quedaron unidos, fortaleciendo la posición frente al imparable enemigo de oriente, el Imperio Otomano, que tenía gran apatencia por estas tierras.


En 1839 un escrito italiano, Girolamo da Rada, recogió la historia de Serafina en su obra "Canti storici albanesi di Serafina Thopia, moglie del principe Nicolá Ducagino".

viernes, 24 de abril de 2015

CATEDRAL DE SANTA MARÍA ASUNTA EN TODI.



La Cattedrale di San María Asunta es el Duomo de Todi, una pequeña ciudad de la Umbría italiana. Se trata de una edificación gótica levantada, según la tradición, sobre los restos de un antiguo templo, o santuario romano, dedicado a Apolo.



En 1190 la iglesia fue devastada por un terrible incendio, siendo necesaria su total reconstrucción. 


El inmenso rosetón de la portada fue añadido a principios del siglo XVI.  


Aunque comenzó su construcción en el siglo XII, las ventanas y los pórticos no se completaron hasta el siglo XVII.

IGLESIA DE SANTA MARGARITA DE WESTMINSTER



A escasos metros de la imponente Abadía de Westminster se encuentra la Iglesia de Santa Margarita, construida en el siglo XII. El templo dedicado a Margarita de Antioquía fue fundada por monjes benedictinos para la gente que vivía alrededor de la abadía. Fue reconstruida a finales del siglo XV, pasó a ser de culto anglicano y actualmente es la iglesia del Parlmento Británico.  

JUAN DE URTUBIA.



Aventurero, militar y hombre de fortuna vasconavarro del siglo XIV. Escudero del rey, reclutó hombres en gascuña para la Compañia Navarra. Fue uno de los cuatro capitanes de Luis de Navarra en la Conquista del Reino de Albania, sirvió a los Caballeros Hospitalarios de Rodas y en 1379 conquistó Tebas y Beocia expulsando a los descendientes de los antiguos almogávares. Los historiadores se lamentan de la escasez de datos biográficos sobre este caudillo, cuyo rastro desaparece definitivamente en el año 1382.

jueves, 23 de abril de 2015

AYUNTAMIENTO DE GANTE.



En Flandes, los ayuntamientos nada tienen que envidiar, en belleza, a las iglesias y catedrales. El Stadhuis (ayuntamiento) de Gante, es una antología de la arquitectura desde el siglo XV al XVIII, desde el gótico flamígero de la fachada de la Hoogpoort, hasta el sobrio estilo renacentista de la Botermarkt.



Condes, reyes y grandes hombres (y nombres) vinculados a la historia de la ciudad, ornamentan su preciosa fachada.  


DUOMO DI PIACENZA



Il Duomo, dedicato all'Assunta, fu costruito tra il 1122 e il 1233. Nella facciata a capanna rivestita da lastre di arenaria e marmo rosa si aprono un grande rosone e tre portali sormontati da protiri cuspidati e riccarmente scolpiti (quello di destra é attribuito a Niccoló, quello di sinistra alla scuola di Wiligelmo). Sul campanile in cotto svetta un angelo segnavento di rame dorato (1341). Nell'interno, a croce latina a tre navate, sono da segnalare, oltre ad alcune opere medievali, molti dipinti e affreschi di grandi pittori del XVI-XVII secolo.