domingo, 22 de octubre de 2017

YSTAD.



Sopla el viento húmedo del norte, Eolo – o en estas latitudes Thor – gime lastimosamente en este pueblo costero llamado Ystad. Situado Escania, antes de ser sueco, fue danés (al igual que toda la región).



Ystad es una apacible villa marítima de origen medieval, con pintorescas casas con entramado de madera. Un aire novelesco embriaga a sus visitantes.


Interior de la Iglesia de Santa María. 
La población posee varios edificios religiosos medievales como Sankta Maria kyrka, Klostret i Ystad (monasterio franciscano) y St. Petri kyrkan, una iglesia desacralizada del siglo XIII. También existe un reloj que acompaña las campanadas con una suave y alegre melodía.

La ausencia de piedra se suple con la profusa utilización del ladrillo como principal elemento constructivo. La Sankta Mary Kirka forma parte del itinerario europeo del ladrillo románico.



La primera mención documentada de Ystad está fechada en 1244. A mediados del siglo XIII se asentó en Ystad una pequeña comunidad franciscana que participó activamente en el desarrollo y prosperidad de la población. Según cotejamos con la existencia de un monasterio.



En el siglo XIV Ystad se incorpora a la lucrativa Hansa teutónica.


Monasterio franciscano y jardín. Descubrir lugares totalmente desconocidos, de esos de los que ignorábamos hasta el nombre, e incorporarlos a nuestro propio conocimiento. Para mí, viajar es vivir.


sábado, 21 de octubre de 2017

LA IMAGEN RENOVADA DEL VIKINGO.



Hace un tiempo (mucho o poco, según cada cual) que abandonamos, o guardamos en un arcón relegada al olvido, la apocalíptica imagen de un vikingo de dos metros de altura, que se protegía su cabeza hueca con un casco con cuernos, mientras de sus terribles fauces goteaba la sangre de los enemigos abatidos. Y no es que los hombres del norte llegasen repartiendo caramelos, pero significaron para la historia de Europa mucho más, que el desempeño de un triste papel de salvajes sedientos de botín.

Daneses, Suecos y Noruegos iniciaron, varios siglos antes que castellanos y portugueses, la época de las exploraciones y la Era de los Descubrimientos, alcanzando costas ignotas, mucho antes que cualquier otro europeo. Tejieron una intrincada red de comercio y unieron Constantinopla con Ribe, Oslo con Moscú, y la ruta de la Seda con las rutas del ámbar. Sus rápidos barcos sorprendieron a todos por su maniobrabilidad y su capacidad para negociar (por las buenas, o por las malas) no conocían límites.

Pero Europa los derrotó. Y lo hizo de la misma manera que había derrotado a los godos, a los francos o a los magiares. Transformó a sus jarls en reyes y a sus guerreros bersekers en mogigatos cortesanos, les cedieron a sus hijas como esposas y así los domesticaron. De esta manera tan sutil se acabó el problema de los normandos. Para el recuerdo quedan nombres como Harlad Diente Azul, Erick el Rojo, Leif Eriksson, Rollo el Caminante o Ragnar Lodbrock.


viernes, 20 de octubre de 2017

ISLA DE BURANO.



La isla más alegre y colorida de la Laguna. 


Pequeños puentes, cruzan canales, que como si fueran calles, están flanqueados por antiguas casas, pintada cada una de un color; morado, verde, rojo, violeta, amarillo....


Las paredes sudan, la sal penetra hasta los cimientos, y las estrechas calles regalan un poco de sombra durante las horas centrales del día estival.


Cientos de turistas la toman al asalto cada jornada.


San Martino es la única iglesia de la pequeña isla.


La trastienda de Burano. 



El tiempo viaja despacio por estos canales.  


jueves, 19 de octubre de 2017

TIGRE DE BENGALA, SEÑOR DE LAS BESTIAS.



Majestuoso cazador, elegante depredador y señor de la naturaleza salvaje en Asia. El tigre de Bengala – Panthera tigris tigris – es una subespecie que habita la India, Nepal, Bangladesh, Bután, Birmania y el Tíbet, y se distribuye por gran cantidad de hábitats, incluyendo sabanas, selvas y bosques tropicales y subtropicales.


Los felinos en general, y el tigre en particular, llevan milenios cautivando el alma humana. El tigre, su figura, está presente en muchas manifestaciones culturales de las milenarias civilizaciones de Asia Meridional y el Lejano Oriente.


Un tigre reina sobre un territorio de centenares de kilómetros, machos solitarios se sitúan en la cúspide de la cadena trófica de los ecosistemas en los que se elevan como señor absoluto.




miércoles, 18 de octubre de 2017

IRA Y FUEGO.


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Dentro de tres semanas yo estaré recogiendo mis cosechas. Imaginad donde querréis estar y se hará realidad. Manteneos firmes, no os separéis de mi. Si os veis cabalgando solos por verdes prados, el rostro bañado por el sol, que no os cause temor. Estaréis en el Elíseo y ya habréis muerto. ¡Hermanos! Lo que hacemos en la vida tiene su eco en la eternidad.

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XUAN ZANG.



La dinastía Tang marca uno de los momentos culminantes de la brillante cultura china. El emperador Taizong fue un auténtico mecenas y Xuan Zang, una figura de enormes dimensiones.

Inquieto monje budista, Xuan Zang alcanzó un conocimiento profundo sobre la doctrina de Buda, pero no se sentía satisfecho con las traducciones disponibles en China y decide lanzarse a peregrinar hacia Occidente, al inmenso Indostán.


Atravesó el Gobi, el Tian Shan y Pamir, alcanzó la India y allí pasó varios años visitando templos y estudiando antiguos textos. Después de dieciséis años regresó a su país con un buen puñado de documentos bajo el brazo.


Con el apoyo incondicional de Taizong se instaló en Chang'an (actual Xian) y fundó una escuela de traductores con sede en la Gran Pagoda de la Oca Salvaje. Además redactó un libro sobre sus viajes “Memoria sobre las regiones de Occidente” y como los geógrafos clásicos recogía la historia, las costumbres y la geografía de todos los países que visitó.  

martes, 17 de octubre de 2017

CHINA Y SU HISTORIA.



La Historia de China es un auténtico galimatías (imposible de desenmarañar) para los Occidentales. En el país se refieren, con los poco precisos términos “época antigua” o “edad feudal” a todo el periodo anterior al final del Imperio Chino en 1911 y el establecimiento de la República. Sin solución de continuidad se salta desde el primer emperador, Huang Ti, al doctor Sun Yan Set fundador de la república y a Mao Tse Tung.

Los dos mil y pico años que separan a Huang Ti y Sun Yan Set son terreno abonado para la fabulación, la leyenda, el misterio y la superstición. La cacareada Revolución Cultural pretendió eliminar dos milenios de historia, reduciéndolo a mitos y cuentos. Una etapa que terminó hace apenas cien años. Esta es la sensación que uno tiene cuando visita China y le cuentan su historia. Miramos al futuro, un futuro que empezó con Mao. Cuanto daño pueden hacer los fanatismos.


Tan solo se libró del ostracismo el sabio Confucio.  

lunes, 16 de octubre de 2017

HAVAMAL, ESENCIA DEL PENSAMIENTO VIKINGO.




El ganado muere, los parientes mueren, al final tú morirás, pero la gloria nunca muere para el hombre que la alcanza. El tonto piensa que vivirá para siempre si se mantiene alejado de la lucha; pero la vejez no le dará tregua, aunque se la hayan dado las lanzas”.


Havámál o los dichos del altísimo, son una colección de versos y aforismos, cuyo autor es desconocido, y que la noble tradición vikinga atribuye al mismísimo Odín. La única copia que se ha conservado es un antiguo manuscrito islandés del siglo XII y en él se recoge la esencia de lo que podríamos llamar burdamente “filosofía vikinga”, una sabiduría pragmática por encima de una inútil metafísica: cultivar y cuidad la amistad por encima de todo, no presuponer nunca la hospitalidad, compensar un regalo con otro regalo, el hidromiel (y otras bebidas alcohólicas) asola el ingenio del hombre, utilizar la precaución en los negocios bajo la máxima de que es mejor escuchar que hablar, no crearse enemigos innecesarios ni acudir alocadamente al combate, pero mantén siempre el arma a mano.  

domingo, 15 de octubre de 2017

LA LIRA Y LA ESPADA



Corren malos tiempos para la épica, la lírica del trovador usurpó el protagonismo al caballero. Lo que antes conquistaba la espada ahora lo seduce la lira, el arte de la rima sustituyó al arte de la guerra. Antes el caballero vagaba solo por yermos parajes en busca de aventuras enfrentando toda clase de peligros, ahora el juglar gana fama y prestigio en lujosos salones rodeado de delicadas damas.

Dos caras de la sociedad medieval, opuestas pero complementarias. El ingenioso trovador, ajeno al rudo oficio de la guerra, precisa de la destreza del caballero en caso de inminente peligro. El valiente caballero, forjado en el campo de batalla, necesita que la pluma del poeta, narre sus hazañas.

sábado, 14 de octubre de 2017

BELICENSES



Un pueblo que se había establecido antes de la dominación romana en la Galia, a orillas del caudaloso Ródano, próximo al Jura meridional. Su ciudad capital era Belica (hoy Belley) y tenían por vecinos a ceutrones y secuanos.  

viernes, 13 de octubre de 2017

HWACHA, UN LANZACOHETES MEDIEVAL.



Los chinos descubrieron la pólvora, y aunque la utilizaron generalmente con fines lúdicos y festivos, también se aplicó a la maquinaria de guerra. Los primeros cohetes empleados por el ejército chino eran conocidos como “ratas de tierra”. Eran pequeños artefactos con puntas explosivas. El siguiente paso fue atar una de estas “ratas de tierra” a un flecha e introducirla en un tubo. Se había inventado el lanzacohetes.



Posteriormente unieron varios de estos tubos y los colocaron en carretillas móviles. En Corea se utilizaron carros, llamados Hwacha, que eran capaces de disparar cien cohetes al mismo tiempo. Estos poderosos ingenios, creados en 1452, resultaron un arma muy útil para las batallas en campo abierto frente a ejércitos perfectamente formados.




jueves, 12 de octubre de 2017

LOS VASCOS.



“Oculto entre montañas habita las dos laderas de los Pirineos Occidentales un pueblo que ha conservado por una larga serie de siglos su primitiva lengua y, en gran parte también, su antiguo régimen y costumbres, y que, según la feliz expresión de un moderno escritor, se ha sustraído, tanto a la mirada del observador, como a la espada del conquistador, el pueblo de los vascos o biscaynos. Así como las cumbres de las montañas, rodeadas de laderas cubiertas de bosques, de las revoluciones del cuerpo terráqueo, así también este pequeño pueblo se ha salvado de las violentas tempestades, que desde la caída del Imperio Romano afligieron al suroeste de Francia y a España. Aún en tiempos más modernos, desgarrado en dos pedazos muy desiguales y subordinados a naciones poderosas, no han renunciado los vascos, empero, de ningún modo a su propia manera de ser. Sin mezclarse con ninguno de sus vecinos, han permanecido en un estado de sencillez de costumbres primitivas despecho de todos los progresos del lujo y del refinamiento que les rodean y han conservado siempre la peculiaridad de sus carácter nacional, y ante todo el antiguo espíritu de libertad e independencia, que ya ensalzaron los escritores griegos y romanos”.
Wilhem von Humboldt, 1799.

lunes, 9 de octubre de 2017

IGLESIA DE SAN PEDRO DE LA RÚA DE ESTELLA.



Desde la escalinata el torreón de San Pedro de la Rúa otea el horizonte, vigila el camino, observa a los peregrinos y guarda los secretos de los vecinos de Estella/Lizarra por los siglos de los siglos. La propia senda jacobea conduce al pie de la escalinata, y tras ascender por ella, el peregrino se enfrenta a la portada del románico tardío de influencias árabes.


La Parroquia de San Pedro de la Rúa se construyó en el siglo XII sobre la plaza de San Martín en el centro del barrio de los francos. Se trata – además – del primer templo de la ciudad. Desde el año 1256 ostenta el rango de Iglesia Mayor de Estella y aquí juraron los fueros (y privilegios) de la ciudad el emperador Carlos V (1523) y su hijo Felipe II (1592).


San Pedro de la Rúa combina en su estructura elementos románicos y góticos, y presenta sucesivas fases constructivas: los ábsides del siglo XII, las naves del siglo XIII y las bóvedas de los siglos XVI y XVII.


La poderosa torre maestra (una auténtica Torre del Homenaje) hace patente la condición de iglesia fortificada, una tipología muy frecuente en tierras navarras. El propio templo formó parte, en su momento, del sistema defensiva de Estella/Lizarra. Antiguamente la torre era almenada, aunque fue rebajada al final de la Edad Media.


Es, sin embargo, el claustro el espacio más sugerente (y atractivo) de todo el conjunto. Del espacio original del siglo XII tan solo se conservan dos de las cuatro crujías, debido al deterioro causado por el tiempo y el derrumbe del antiguo castillo de la ciudad allá por el siglo XVI. En los capiteles del claustro, los artesanos de la piedra, dejaron grabadas escenas de la Pasión, del nacimiento e infancia de Cristo, así como de los santos San Andrés, patrón de la ciudad, San Lorenzo y San Pedro, motivos vegetales y elementos mitológicos.


domingo, 8 de octubre de 2017

TAIGA O BOSQUE BOREAL.



Allí donde acaba el mundo de las ciudades, en los límites de la región templada, comienza la profunda taiga o bosque boreal. El lejano septentrión, tierras ajenas y extrañas para el mundo mediterráneo, se extiende la silenciosa taiga, enormes bosques de coníferas (pinos, abetos, cedros), árboles cuyas hojas tienen forma de aguja y desarrollan una gruesa cubierta que se adapta a las escasas precipitaciones. También evita la pérdida excesiva de agua, escasa precisamente por las pocas lluvias (concentradas en época estival) y las heladas invernales. La forma cónica de las copas de los árboles permite que la nieve resbale por ellas. Raíces largas y poco profundas para aprovechar mejor los nutrientes de las hojas y restos vegetales que caen al suelo (muy delgado y pobre). Estos árboles crecen apiñados entre sí para protegerse de las fuertes ventiscas. Una masa vegetal de aspecto gris, monótono y sombrío.


Las temperaturas extremas de un riguroso clima continental, con un verano corto y cálido, y un invierno muy largo y extremadamente frío, condicionan el medio físico y las formas de vida.


Suelos pobres, ásperos, casi sin vida. El deshielo primaveral pudre las plantas y enriquece el suelo. Las bajas temperaturas inhiben la acción bacteriana de los hongos, por lo que la descomposición es muy lenta. Por otra parte se trata de suelos muy ácidos para que puedan vivir las lombrices, por lo que el humos no se mezcla bien con la materia mineral. Resultado: suelos muy pobres, tipo “podzol”.


La vida es muy dura para los animales que habitan la taiga, como el oso pardo, el lobo, el zorro, la marta, el glotón, el visón, el alce y el ciervo, así como los ganados de renos semidomésticos. En invierno las aves emigran a latitudes más cálidas. Muchos de estos animales tienen la capacidad de cambiar de color su piel en función de la estación, como es el caso del armiño. En verano, con las temperaturas cálidas y los días de 24 horas, proliferan los insectos voladores, especialmente los molestos mosquitos.


sábado, 7 de octubre de 2017

DESPERTAR ESPIRITUAL.



A mediados del primer milenio a.C., entre los siglos VI y V, en el marco de una civilizaciones perfectamente desarrolladas (el Neolítico es un lejano recuerdo y del oscuro Paleolítico ni siquiera se tiene constancia) una serie de hombres, separados por cientos, e incluso, miles de kilómetros, asentaron unas bases religioso-filosóficas que (con las modificaciones lógicas) siguen muy presentes en el mundo actual.

De Mileto a Babilonia, de Babilonia a Persia, de Persia al Indostán y del Indostán a China. Pero también al revés. Fue un momento histórico en que la conciencia humana estaba preparada para dar un salto cualitativo, no puede ser casualidad que los filósofos de Mileto, los redactores de las versiones más antiguas del Pentateuco, posiblemente Zoroastro, Buda, Mahavira, Confucio y Lao Tsé coincidiesen en el tiempo. Una corriente de pensamiento fluye de Oriente a Occidente (y vuelta). Concretamente desde el Oriente de Occidente (colonias jonias de Asia Menor) al Oriente de Oriente (la exótica China).

Un camino de ida y vuelta por donde tuvieron que transitar, de boca a boca, ideas y proyectos de toda índole. Un tiempo en el que se establecen los pilares fundamentales de las religiones del Viejo Mundo (Cristianismo e Islam no dejan de ser hijos malavenidos del Judaísmo) y una serie de pautas de comportamiento que serán interiorizadas por miles de hombres y mujeres a lo largo de centurias. La humanidad había alcanzado gran madurez y estaba preparada para dar un nuevo salto cualitativo, los antiguos mitos quedaron desterrados por obra y gracia de estos hombres.

El psiquiatra y filósofo Karl Jaspers denominó a este periodo, caracterizado por grandes aportaciones en los terrenos de la filosofía, la moral y la religión, Tiempo Eje. Concepto que definió de la siguiente manera: En este tiempo se concentran y coinciden multitud de hechos extraordinarios. En China viven Confucio y Lao-tsé , aparecen todas las direcciones de la filosofía china, meditan Mo-Ti , Chuang-Tse , Lao-Tse y otros muchos. En la India surgen los Upanischadas, vive Buda , se desarrollan, como en China , todas las posibles tendencias filosóficas, desde el escepticismo al materialismo, la sofística y el nihilismo. En el Irán enseña Zarathustra la excitante doctrina que presenta al mundo como el combate entre el bien y el mal. En Palestina aparecen los profetas, desde Elias, siguiendo por Isaías y Jeremías, hasta el Deuteroisaías. En Grecia encontramos a Homero , los filósofos —Parménides, Heráclito, Platón—, los trágicos, Tucídides, Arquímedes. Todo lo que estos nombres no hacen más que indicar se origina en estos cuantos siglos casi al mismo tiempo en China , en la India , en el Occidente , sin que supieran unos de otras.

No puede ser casualidad que en estos momentos donde se fraguan las principales religiones de Oriente – Hinduísmo, Budismo, Taoísmo y Confucionismo – se ponga por escrito la Torá durante el exilio obligado en Babilonia y se produzca en Jonia el llamado “Milagro Griego”. ¿Qué energías circularon entre Oriente y Occidente para alumbrar a todos estos iluminados?. ¿A través de que canales se compartían información? ¿Irradiación o génesis múltiple?. No quiero oír hablar ni de atlantes, ni de extraterrestres, esas simplistas explicaciones no satisfacen mi curiosidad.


viernes, 6 de octubre de 2017

NAZGUL



Aquellos que usaron los nueve anillos fueron poderosos en sus días, reyes, magos, y guerreros de antaño. Obtuvieron gloria y riqueza, pero se convirtieron en desgracia. Tuvieron, como parecía, vida eterna, pero la vida se volvió demasiado eterna para ellos. Podían caminar, si querían, invisibles ante todos los ojos bajo el sol, y podían ver cosas invisibles para los hombres mortales; pero a menudo contemplaban sólo los fantasmas e ilusiones de Sauron. Y uno por uno, tarde o temprano, de acuerdo a su fuerza natural y a lo bueno o malo de sus actos en el comienzo, cayeron bajo la esclavitud del anillo que llevaban y el dominio del Anillo Único de Sauron. Se volvieron para siempre los protectores invisibles del Dueño del Anillo Único, y entraron al reino de las sombras. Fueron los Nazgûl, los Espectros del Anillo, los sirvientes más terribles del enemigo; la oscuridad los seguía, y clamaban con las voces de la muerte.
El Silmarillion.

jueves, 5 de octubre de 2017

BAILARINAS GADITANAS.



Los aires cálidos del mar gaditano insuflaron vida a las más famosas y lascivas bailarinas de la Europa Antigua, “Puellae gaditanae”, capaces de rivalizar con las exóticas y promiscuas danzarinas asirias. Erotizaron, entre otros, a Marcial y a Juvenal, alegraron la vida (y la vista) a los orondos y corruptos senadores y levantaron (entre otras cosas) los celos y envidias de las honestas señoras romanas. Miradas y sonrisas embaucadoras, expertas en mover las caderas lascivamente y adoptar posturas imposibles, al son de las castañuelas, y danzar según los frenéticos ritmos de Gades. Mas nunca intentes atraparlas, se acercan, bailan para ti, te seducen, un guiño, media vuelta y te dejan con el corazón palpitando y la miel en los labios. 

miércoles, 4 de octubre de 2017

A TRAVÉS DE LOS ALPES.



“Después de haber reclutado todas las tropas que pudo entre los celtíberos, africanos y otros pueblos, y de encomendar los asuntos de Iberia a su hermano Asdrúbal, atravesó los montes Pirineos en dirección al país de los celtas, hoy llamado Galia, con nueve mil soldados de infantería, doce mil jinetes y treinta y siete elefantes. Atravesó el país de los galos, atrayéndose a algunos con dinero, a otros, mediante la persuasión, y a otros, en fin, sometiéndolos por la fuerza. Cuando llegó a los Alpes y no encontró ningún paso que los atravesara o pasara sobre ellos – pues se trata de una cordillera sumamente escarpada -, emprendió también su ascenso con intrepidez sufriendo grandes pérdidas debido a la gran cantidad de nieve y al rigor del frío existentes. Cortaba madera, la quemaba y apagaba los rescoldos con agua y vinagre, y a la roca, que se había tornado frágil por este procedimiento, la rompía con martillos de hierro. Así, abrió un paso sobre las montañas que aún está en uso en la actualidad y se llama paso de Aníbal. Como le empezaron a faltar las provisiones, se apresuró en su marcha sin que los romanos se percataran de que en realidad estaba ya en Italia, y al sexto mes de su partida de Iberia, después de haber perdido a muchos hombres, descendió desde los montes a la llanura”.
Apiano. La Guerra de Aníbal, 4.


martes, 3 de octubre de 2017

MEDIO FÍSICO DE EUROPA.


Europa era la joven hija de Agenor, rey de Fenicia, y Zeus, el conquistador y dios de dioses, se encrapichó con ella. Zeus se transformó en Toro, la raptó y la llevo a Creta. Allí tuvieron varios hijos, Minos, Radamanto y Sarpedón. Cuando Zeus se aburrió de ella, Europa se casó con Asterión, el rey de Creta. Esta leyenda sitúa en Creta la cuna de la Civilización Europea.

El continente europeo es en realidad un apéndice de la gran Eurasia, una enorme península en el extremo sudoccidental del macrocontinente euroasiático. Después de Oceanía Europa es el continente de menor extensión y dispone de una extensa línea de costa (43.000 kilómetros) bañada por los océanos Atlántico, Glacial Ártico y mar Mediterráneo.

Los límites geográficos (y en cierto modo también sociales y culturales) de Europa son los siguientes:

- por el Norte el Océano Glacial Ártico

- por el Sur, el mar Mediterráneo que la separa de África

- por el Oeste el inmenso Océano Atlántico

- por el Este, los Urales, el Cáucaso y el mar Caspio.

1.- EL RELIVE.

El relieve del continente europeo es predominantemente llano, con una altitud media de apenas 340 metros sobre el nivel del mar. En él podemos distinguir tres tipos de unidades: los macizos, las cordilleras jóvenes y las llanuras.

1.1.- MACIZOS.

Los macizos son relieves antiguos, muy erosionados, un hecho que les confiere un aspecto suave y redondeado, y poca altitud, pues apenas superan los 2.000 metros. Estos macizos están situados en el Norte, Oeste y centro de Europa: Montes de Irlanda y Esocia, Montes Escandinavos, Macizo Central francés….

El paisaje de estos lugares es diverso, caracterizado por la sucesión de montes erosionados, de escasa altitud y separados por amplios valles. Estos valles son recorridos por ríos de caudal regular, como el Sena, el Loira o el Rin, que vierten sus aguas al océano Atlántico.

1.2.- CORDILLERAS JÓVENES.

Surgieron en época (relativamente) reciente, y por tanto, están menos desgastadas por la erosión, y presentan mayores altitudes. Ocupan la mayor parte del continente (especialmente el sur) y originan relieves elevados, abruptos y accidentados que dificulta las comunicaciones: Pirineos, Alpes (Mont Blanc, 4810), Apeninos, Cárpatos, Balcanes, Cáucaso (Elbrús, 5633 metros) , Urales (Narodnaia 1894)….

Históricamente los contactos entre las regiones de estas zonas se han producido a través de los amplios valles abiertos por caudalosos ríos como el Ródano (que desemboca en el Mediterráneo), el Po (que los hace en el Adriático) y el Danubio (que muere en el mar Negro).

1.3.- LA GRAN LLANURA.

La Gran Llanura europea se extiende prácticamente desde el Macizo Central Francés hasta los Montes Urales ocupando la mayor parte del interior del continente, desde Países Bajos y Bélgica hasta Rusia. Se trata de una zona de pequeñas monótonas colinas y de amplisimos valles por los que discurren los grandes ríos europeos: el Volga (el más largo), el Don, el Dniéper y el Dniéster.

Otras zonas de llanura son la Llanura de Hungría, la Llanura del Po y las depresiones del Ebro y del Guadalquivir.

2.- LAS COSTAS.

En función de los mares que bañan las aguas continentales se distinguen (a grandes rasgos) las costas atlánticas y las costas mediterráneas.

En las costas mediterráneas se sitúan tres grandes penínsulas – Ibérica, Itálica y Balcánica – que dan lugar a profundos arcos y limitan mares como el Tirreno, el Adriático y el Egeo. En el seno del continente se ubica el mar Negro, que a través del Bósforo se comunica con el resto del Mediterráneo. Las aguas del mar Mediterráneo se encuentran salpicadas por numerosas islas: Baleares, Córcega, Cerdeña, Sicilia, Malta, Chipre, Creta, Cícladas, Rodas …

Las costas atlánticas incluyen las costas del mar Báltico, del mar del Norte y del mar Cantábrico. En ellas podemos destacar la existencia de las penínsulas de Jutlandia y la de Escandinavia que cierran el mar Báltico. Estas penínsulas, junto con las islas Británicas, limitan el mar del Norte.

Teniendo en cuenta el relieve podemos hablar de costas recortadas, cuando las aguas desgastan las rocas más blandas o invaden antiguos valles – fiordos noruegos y rías gallegas – costas acantiladas, cuando las montañas llegan al mar – costas de Noruega, de Escocia y cantábrica – y costas bajas y arenosas – Países Bajos, Alemania y Dinamarca -. Es en estas costas bajas y tranquilas donde los ríos dan forma a extensos deltas; Ebro, Danubio, Ródano y Po.
 
3.- LAS AGUAS. RÍOS Y LAGOS.

Europa está surcada por numerosos ríos, e históricamente la población europea ha buscado asiento en los territorios bañados por ellos. Estos ríos pueden clasificarse a partir de su vertiente: 
 

- Vertiente Ártica: ríos largos que presentan una notable caudal en otoño y primavera (después del deshielo) aunque permanecen helados todo el invierno. Los más destacados son el Dvina Septentrional, y el Pechora.

- Vertiente atlántica: ríos cortos y los más caudalosos de Europa, puesto que reciben lluvias constantes a lo largo de todo el año. Muchos son navegables durante parte de su curso y atraviesan algunas de las regiones más pobladas del continente.: Dvina Occidental, Vístula, Oder, Elba, Rin, Sena, Loira, Tajo, Garona, Támesis….

- Vertiente mediterránea: ríos cortos y de caudal irregular (algunos presentan acusado estiaje) como el Po, el Ebro o el Ródano…

- Vertiente del mar Negro; ríos largos y regulares, como el Danubio, el Don, el Dniéster y el Dniéper. Estos tres ríos constituyen unos importantes ejes de comunicación.

- Vertiente del mar Caspio: en el mar Caspio desemboca el río más largo de Europa, el Volga y el Ural, frontera natural entre Europa y Asia.

Los lagos en Europa suelen ser de tamaño medio y se concentran fundamentalmente en la región Alpina – Leman, Constanza – en Escandinavia – Vänern, Maalaren, región de los mil lagos en Finlandia – y en la llanura Rusa – Ladoga, Onega y Peipus -. Estos últimos se hielan durante el invierno.
 
4.- LOS MEDIOS NATURALES.

La mayor parte de Europa está asentada en las latitudes medias, y por tanto los climas templados predominan en el continente. 
 

- Medio Oceánico. Se extiende por toda la fachada atlántica, penetrando en el interior hasta donde alcanza la influencia del océano. El medio natural característico es el bosque caducifolio de hayas y robles. La landa, una formación vegetal de arbustos, hierbas y matorrales, principalmente brezos, retamas y juncos, se desarrolla en algunas zonas costeras.

- Medio continental. En el centro y este del continente se desarrolla un riguroso clima continental de temperaturas extremas y precipitaciones irregulares. Las formaciones vegetales y las especies de animales varían en función de la latitud. El bosque boreal, o taiga, aparece en las latitudes más septentrionales y está compuesto por coníferas como pinos y abetos. Al sur de la taiga aparece la pradera, amplia llanura de hierbas altas, que se transforma en estepa en las regiones más áridas.

- Medio mediterráneo. Se extiende por todo el arco Mediterráneo y presenta veranos cálidos e invierno suaves, con precipitaciones irregulares. Abundan los matorrales, arbustos, hierbas aromáticas y árboles como la encina, el pino y el alcornoque. Toda esta vegetación forma el típico bosque mediterráneo.

- Medio polar. En la franja septentrional que se extiende al norte del círculo polar se desarrolla la tundra, vegetación típica del clima polar.

- Medio de alta montaña. En las elevaciones montañosas del continente el clima es de alta montaña con un paisaje de bosque y prados.